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Viernes, 26 Septiembre 2014 09:00

Negociando en compañía de gatos

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Existe una expresión en inglés coloquial, “herding cats”, que trata de señalar la dificultad de organizar una tarea en medio del caos. Es más fácil de entender si nos imaginamos la escena de una manada de indomables gatos tratando de ser conducidos ordenadamente hacia un determinado punto, todos al mismo tiempo y en perfecta organización. Un monumental dolor de cabeza.

En más ocasiones de las que nos gustaría, nos encontramos en situaciones donde nos convertimos en los “pastores” encargados de conducir a nuestra indómita manada, dicho sea sin ánimo de ofender, hacia su destino empleando a fondo nuestra habilidades. Una tarea ardua sobre todo porque nuestra manada está compuesta por personas que manifiestan personalidades distintas, algunas conflictivas, y persiguen intereses diversos, a veces contradictorios. 

Se me ocurren numerosos ejemplos del día a día para ponerme en situación: en la familia, en el colegio, en la comunidad de propietarios, en la empresa...

Pienso en aquella familia numerosa a la hora comer cuyos miembros no se ponen de acuerdo en el menú. Unos quieren carne y otros pescado, hay quien querría verdura y está quien no quiere comer en ese momento. Pero sólo hay una opción, la que haya preparado el encargado de la cocina. ¿Cómo conseguir que el nivel de protestas se reduzca y todos, de buena gana, acepten saborear el plato que ha preparado su progenitor? 

También me recuerda la imagen de esas excursiones al museo de turno de un grupo de adolescentes en plena efervescencia hormonal y que constituye la peor pesadilla para algunos educadores. ¿Cómo controlar que nadie se pierda por el camino, que todos recorran disciplinadamente los pasillos del museo, sin causar molestias a otros visitantes, y que, finalmente, disfruten del día?

El mundo de la empresa, como organización compuesta por una diversidad de individuos, el concepto viene al pelo para simbolizar la dificultad en la gestión de equipos o en el liderazgo de proyectos. De hecho, hay ejemplos en la literatura del management que toma el concepto de forma literal como Managing People is Like Herding Cats del recientemente fallecido Warren Bennis, que trata de sentar las bases de un liderazgo efectivo en entornos caóticos. Incluso el concepto se utiliza para mostrar las excelencias de una organización como EDS en una celebrada campaña publicitaria que se emitió en el intermedio de la Super Bowl del 2000.  

 

Pero es el terreno de la diplomacia donde el concepto adquiera una importancia suprema. No en vano, organizar coaliciones entre países con diferentes y/o contradictorios intereses entorno a un mismo objetivo es una de las tareas centrales de las altas esferas diplomáticas. Así, seguro que le viene a la cabeza las actividades que en estos tiempos se están llevando para conciliar los intereses de un buen número de países y formar una alianza que combata al EI (Estado Islámico). Países considerados enemigos entre sí que unen sus objetivos ante la aparición de un enemigo común.  

También en Mediación Internacional podemos ver cómo se toma este concepto para ejemplificar procesos de mediación multi-parte, como por ejemplo el libro Herding Cats: Multiparty Mediation in a Complex World que relata las dificultades de las terceras partes al coordinar el proceso de gestión de un conflicto y los intereses de los actores involucrados. 

En todos los anteriores casos, la capacidad para hacer coexistir intereses que pudieran parecer incompatibles y dirigir los esfuerzos hacia una meta común es la clave. Esa capacidad tiene un nombre. Negociación. 

 

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Ignacio Martinez Mayoral

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Responsable de The Negotiation Club.
Facilitador, formador, mediador.

Sitio Web: www.the-n-club.com